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「国产游戏主机」小王霸的游戏生意失败了。为什么家用游戏机一再失灵?目击者告诉了背后的原因。

编者按:这篇文章是由刺蝟公社、作者陳彬和先锋國家编輯后發表的。

「国产游戏主机」小王霸的游戏生意失败了。为什么家用游戏机一再失灵?目击者告诉了背后的原因。

“现在才一周年,周年祭。”

武松今年在上海中國欢樂展覽館回憶了很多關於“小霸王Z+游戏電脑”的事情。去年同一时間,小霸王上海分公司CEO武松站在中國歡樂的舞台上,向所有玩家宣布“小霸王Z+遊戏电腦”即將問世。

一年过去了,但是小霸王Z+遊戏電腦再也沒有他的消息。

今年5月,小霸王上海分公司解散,所有員工都被拖欠3.5个月的工资和遣散費。卸任首席執行官后,武鬆把工作重點放在為每个人收集工资上。迄今為止,武鬆只收回了一半的资金。

“去年没人看到,春寒料峭的袖子被泪水沾湿了,”武鬆在微博上说。后來,他將微博改名为“武松继续堅持不懈,越來越強硬”。

武鬆的经历相當曲折。从微軟的Xbox進入中国,到第一台国產游戲控制台战斧F1,到今天的小霸王Z+游戏電腦,他經历了每一次失敗。但他仍然认为自己是个幸运的人,“我几乎经历了所有与中国相關的遊戲。”

发自微博@武松

混乱的Xbox

2013年初,一些谣言開始在遊戲玩家之间流傳。

游戏機将被举起来!

此時,武鬆正在全球頂級圖形芯片開发公司英伟達工作,每天都与國内外的遊戏開發团隊打交道。在此之前,他已经在9个城市努力工作多年,分别是美國藝電(EA)和腾讯等一線游戲公司。多年的经验让他預感到一個新的游戲时代即將到来。

次年6月,武松离开英伟达,成为微软高理想Xbox國家旅遊項目的第二名員工,負責遊戲陣容規划和内容介紹。此时,离Xbox中文版正式发布还有不到3个月的时間。

在他入境的那天,武松在進入办公室之前直接飞往洛杉矶參加E3游戏展。

受访者提供了E3會議的現场/照片。

在E3期间,洛杉磯的一家大劇院擠满了4500人。几分鍾後,Xbox主管菲爾·斯賓塞将在大剧院的中央舞台上宣布新一代光环遊戏。Halo是Xbox平台上最受歡迎的第一人稱射擊遊戏,已经畅銷近20年。

宋武要遲到了。由於他没有提前預订座位,他設法挤了一個劇院三楼的座位,從远處看著舞台中央。接下来發生的事情讓他难以忘懷。

《光晕》的经典插曲只在第一部分响起。大屏幕仍然是黑暗的,但是現場的4000或5000人開始兴奮地欢呼和跳跃。掌聲從未停止过很长时间。”我旁邊的一个美国女孩突然哭了起來。整个体育场被綠灯照亮了。你周圍的所有人都被這款史诗遊戲的发布所感动。”武鬆回憶道。

他暗暗下定決心,希望有一天他能在中國重现這一盛況。

幾天后,當武松回到上海時,辦公室已經挤滿了員工。“我用了幾個詞来描述当时的情况,一个是‘興奮’,另一个是‘期待’,但最重要的是‘混乱’”,武松告訴刺猬公社(身份证:茨威公社)。

這个项目在微軟内部被称为飞马座(天马),由微软总部的一个團队領导,已經完成了一小部分初步規划工作。直到6月份,上海團队才形成,这項工作才逐渐从西雅圖转移到上海。三個月后,国家Xbox將上市銷售,但此時,甚至第一個阵容和遊戲还没有提交審批。

當時,武鬆負责游戏陣容的戰略規划和引進,在确定首發阵容时遇到了很大困难。很少有遊戲工作室愿意在中國市场投資自己的作品。

對于遊戲工作室來说,這樣的尝试是有風险的。由於中國市场仍未公布,装機容量為零,没有人能保證他們的遊戲能賣出多少份,最后他们甚至可能无法收取使游戲適應國家銀行主機的费用。武鬆和微软的上午团队飞到國外进行一對一的工作,这導致了一些游戲的签署。

即便如此,Xbox国家版的首發陣容仍然有些黯淡,只有幾款主要遊戏,如《福扎5》(福紮賽車5)。

在比赛提交方面,武松和他的团隊遭受了巨大的损失,因為他們被暫時搁置以取代没有被聘用的经理。

“從把游戲带到中国的决心,到与第三方出版商和開发商的談判,談判之後都会有本地化。本地化後,還將有平台对接,一些与國家银行的版本技術對接,到审查的准備,以及整个審批和反馈過程,每个环节都可能存在问題。武松告訴刺蝟公社,因為奥運會的审批工作是在禁令解除后新建立的,所以總是有磨合的過程。

這也是事实。盡管提交審查不是武鬆的工作,但它占用了他80%的工作時間。

經过一個月的努力,微软在上海召开新闻发布会,宣布推出国家Xbox游戏机。谢韦恩是微软在中國的XBOX部門的總經理。他的激动無法隐藏在他的講话中。許多球员也很期待,但武鬆和許多工作人員都期待着会议的結束。

“我们手头的工作還没有全部完成,我們缺少人力。我們希望女性雇員可以被用作男性雇员,男性雇员不应該被其他人利用,”武松打趣道。

从微博@Xbox

Xbox發布後的混亂比之前的匆忙更加“致命”。

Xbox遊戏机在欧美广為人知,但對國内消費者來說却是一个盲点。除了一些經驗丰富的游戏机玩家,大多數人不知道Xbox是什么,也不知道他们能用它做什麽。在这种市場環境下,分销和营銷非常重要。所谓的分销包括游戲控製台的營銷計划、促銷和曝光。

然而,当时的市場团隊没有获得足够的资金和资源来支持它。

“當時給我留下深刻印象的是我們的市场领导者。武鬆說:“他利用Xbox的品牌效應,在行業中刷自己的臉,在别人的活動上摩擦。"我認為这种方法是不可能的。"

在他看来,這种混乱與最初的分工有關。

武松向刺猬公社透露,早在電子游戏禁令解除之前,微軟就已經開始与bestv谈判,将Xbox帶入中国。

受游戲機禁令的限制,微软不能直接在中國設立銷售Xbox的公司,國內公司也不能銷售任何遊戲机。为此,微软找到了bestv,專注於新媒體視聽服務,并希望将Xbox定位为機顶盒,通過bestv销售。

一年後,电子遊戲禁令正式解除,談判開始改变。

最後,微軟和bestv成立了一家合資公司。這家合资公司負责游戲機的分銷,微软負責銷售和营销。正是“分銷”和“销售”的被迫分离使得Xbox的中国之旅極其艰難。

在遇到各种外部和內部因素后,武鬆意识到,在中國獨特的市场中,隻有中国企業製造的國產游戲机才能在這片未開发的蓝海中闯出一片天地。

錫拉和夏比之間的戰斧F1

很快,武松迎來了第一次建造家用游戏机的机会。

2015年1月,藍港在线CEO王峰開始尝试與武松聯係,希望武松能加入他的團队,共同打造一款名為战斧F1的主机。戰斧F1是第一款國產游戲控製台,于2016年5月正式推出,曾在國內游戏圈引起轰动。

武鬆猶豫了。

在接下来的四個月裏,王峰的三次邀请使武松最终選擇了在他的权力之下。

但是真正吸引武鬆的是另外两个因素。首先,斧子科技当時有一個相对完善的產业结构,王峰願意给武鬆足夠的商业自由。

“我是王峰投資最多的創始人之一,包括购買遊戲和投资東西。当然,我并不是說我感谢他让我花錢,而是感谢他对我的信任,並願意让我将我以前的经驗和教训應用到ax项目中。”上任後,武松再次回到了他原来的工作——战略规划和遊戏阵容的引進。

因此,武鬆也沒有让王峰失望。在短短10個月內,武鬆已经在全球范围內簽署了56款独家遊戲产品,平均每月5-6款遊戲。為了签署这些游戲,他平均每月在最忙的时候飛往國外几次。

经常出差并不是最困難的。即使他们飞到海外见麵,也不意味著這些游戲制造商会與武松合作。“我們與育碧签订的合同確實是长期的,”他说。

盡管戰斧F1的安装率为零,但斧技术仍然是一家鮮为人知的公司。与世界领先的游戏工作室合作有多容易?

为了谈育碧的合作,武松不仅主动提出分担育碧的成本,还運用了多年積累的一些销售技巧。“相互推销我们的愿景,逐步展示項目進展和未來计劃,通過一些技巧贏得這些潛在合作夥伴的信任,最終促进合作。”

最后,武鬆從育碧公司签下了《刺客信條:编年史》。这仍然是他的骄傲。

當武鬆在世界各地奔跑的時候,斧子科技内部並沒有小麻烦。

對于遊戲机來說,芯片在很大程度上決定了它的最終質量。戰斧F1芯片最初由Avida提供。幾个月后,英伟达突然宣布將与iQiyi合作,在国内推出具有遊戲控製台功能的家庭娛乐终端——盾牌电视(Shield TV),自行主持。

转眼间,斧子科技的核心原材料供應商已經成為自己的競争对手。

英偉達不愿意為Axe Technology提供最新一代X1芯片,而不是隻提供前一代K1芯片。装运無法保證。然而,K1芯片早已被主流制造商抛棄。例如,Nvidia X1芯片被用于風靡全球的任天堂Switch遊戏機。

最後,戰斧F1的性能参数低于同類型遊戲主機PS4的性能參數。武松还告诉刺蝟公社(Hedgehog Commune),由於平台的性能,他在過去一年里無法注册新发布的游戲,因為他无法運行任何進一步的“優化。

當斧技术“處於錫拉和夏比迪斯之间”時,同样开發芯片的高科技公司AMD向斧提供了合作的意願。武鬆作为其代表之一参加了會谈。AMD开发的芯片确實可以解決战斧F1性能不足的问题,但是要替換遊戏控制台的整體架構需要花费大量的时間和费用。

负责介绍該內容的武松和首席技術官張家最初傾向於AMD的計划,但最終被王峰和總裁張曉唯拒絕。

“他们认為AMD的要價一方面真的很高,另一方麵是时間段不能等一年半。最后,我同意這个观点。事實上,这兩个因素可能更加致命,”武鬆说。

芯片供應问題尚未解决,最终成为戰斧F1的致命弱点。

"這個項目走不了多遠。"2015年11月,在战斧F1發布的半年前,武松向王峰递交了辭呈。王峰是一位优雅的領導人,他曾多次留任,但武松仍然买了一张回上海的机票。

令武松惊讶的是,戰斧F1卸任後,內容规劃如此迅速地崩溃了。独家主辦的游戏不仅没有取得任何進展,反而进入了一批手机游戏。

“我認为遺憾的是,这种堅持最終没有实现。因为那时我们的賣点之一是用户永远不能在我們的機器上玩手遊,因為用户已经有手机了,你為什么还要再花2000美元呢?”轉念一想,武鬆認为斧頭小组有自己的无奈。

戰斧F1發布後不到一年,戰斧科技的辦公室已經被占用空,结束了王峰的游戏控製台梦。

發自微博@王峰

落在金錢上的小霸王

但是武鬆仍然有機會。

飛回上海幾天后,武松的一个朋友听說他已经辭去工作,立即來參观这個項目。這個项目背后的公司是AMD,它以前没有达成合作。随后,怡化控股董事长陳建仁进入办公室。怡化控股公司現在是小霸王公司的最大股東。

“我来自陳建仁,完全資助这樣一個项目。基金的小霸王可以出来了。即使我砸鍋賣铁,我也會资助這个项目。”武鬆转述说,“这是他说的。我认为他可以如此英勇,我欽佩他。我也愿意和他一起参与这个项目。”

许多人在20世纪80年代和90年代后期說,“小霸王”这个名字并不陌生。

他生產的遊戏機和学习機在上世紀90年代曾在中國流行,當时风靡全国的成龍受邀為品牌代言。其创始人段永平后來创立了現在著名的帕科集團。然而,2000年后,網络遊戲開始兴起,小霸王逐渐落後于时代,最终从神坛上跌落下來,不再涉足遊戏業務。

十多年后,當這位前霸主試图東山再起時,重担落在了武松身上。

在行業的影響下,武松成功地拉攏了Axe Technology的兩位聯合创始人和圈子裏的一些熟人,逐步组成了一个團队。該团队從武鬆發展到巔峰时期的50多人。在2016年至2018年的兩年间,武松將全部精力投入到产品研發、团队建设和業务規划上。

与之前的戰斧F1不同,武松基於自己的經验和判断,打造了小霸王新項目“Z+新游戲电脑”,即电腦和遊戲主机的结合。他把小霸王Z+新游戏電腦的價格設定得比当时配置相同的电腦低。此外,在电腦的基礎上,增加了一個主機遊戲模式来玩他们注册的所有獨家游戏。

武松解釋说,中國游戏機的认知度低對市場發展產生了很大影響。

有一次,一個參观者來到他的公司体驗產品,但是他把手柄拿反了。的确,武松更相信自己的想法:除了游戲和係统需要本地化之外,硬件也需要本地化。因此,Z+新型遊戲電脑相当於將遊戲控制台嵌入到用户广為人知的个人電脑中,“事實上,这是一款我寄予厚望的产品。”

用户的反馈也證明了該產品的潜在价值。

2018年4月,小霸王的官方網站悄然发布了遊戏业務公告。吳松本不想大肆宣传,但接口新闻的记者彭欣抓住了他。彭新堂立即發布消息,这起事故引起了许多球员的注意。每個人都期待著“充满樂趣”的惡霸的回歸。

同年8月,在中國欢樂展上,武鬆宣布小霸王回归后,“抢购”成为玩家的一種習惯。即使在今年3月,在微博号“小霸王遊戲新生態”的評論区,玩家仍然可以看到預期的评論。

CJ直播的武鬆/土元微博@小霸王遊戲新生态

遗憾的是,世界是不確定的,武鬆又在他没有預料到的地方絆倒了。

“好不容易想到,在我積累各種主持项目的经驗之前,踩上坑,就可以繞过小霸王。就績效、團队配置和供應商的穩定支持而言,所有這些都被忽略了,結果是我們以前从未遇到过的问題。我们没錢。”武松興奮地说。

怡化控股提供的資金在最後一刻耗盡。小霸王上海分公司關閉前,工資已經三个半月没有支付了,所有员工都沒有缴纳五险一金。

此时,3000多台小霸王Z+游戲電腦已经完成,并已經在发电工廠的仓库中存放了几個月。在小霸王的生產線上,数以千计的原材料已经準備好,可以在几周内加工成產品。運輸、销售,都需要一定的成本,小霸王是無法維持的。

我們面前的產品沒有什麽價值。

土元微博@小霸王游戏新生态

小霸王上海分公司關閉后,武鬆开始了漫長的工资征繳之路。

今天,业内仍有一些朋友和投資者向武松发出了合作邀請。然而,在欠款收回之前,武松不准備重新開始。

“我自己也在考虑下一阶段。一段時間后可能會更清楚。现在我的想法還是有点混亂。但在此之前,我必须對老陈建仁先生和与我並肩作戰的兄弟們進行描述。”武松说。

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