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「国产主机」小王霸的游戏生意失败了。为什么家用游戏机一再失灵?目击者告诉了背后的原因。

編者按:这篇文章是由刺蝟公社、作者陳彬和先鋒國家编辑後发表的。

「国产主机」小王霸的游戏生意失败了。为什么家用游戏机一再失灵?目击者告诉了背后的原因。

“現在才一周年,周年祭。”

武鬆今年在上海中国歡乐展覽館回忆了很多關于“小霸王Z+游戏电腦”的事情。去年同一時間,小霸王上海分公司CEO武松站在中国歡乐的舞台上,向所有玩家宣布“小霸王Z+遊戲电腦”即將問世。

一年过去了,但是小霸王Z+遊戲電脑再也沒有他的消息。

今年5月,小霸王上海分公司解散,所有员工都被拖欠3.5个月的工资和遣散費。卸任首席執行官後,武鬆把工作重點放在為每個人收集工資上。迄今為止,武鬆隻收回了一半的资金。

“去年沒人看到,春寒料峭的袖子被淚水沾湿了,”武鬆在微博上说。後来,他将微博改名为“武鬆繼续坚持不懈,越来越強硬”。

武鬆的经历相當曲折。从微软的Xbox進入中国,到第一台国产游戏控製台战斧F1,到今天的小霸王Z+游戏电腦,他经曆了每一次失败。但他仍然認為自己是個幸運的人,“我幾乎经历了所有与中國相关的游戏。”

发自微博@武鬆

混亂的Xbox

2013年初,一些謠言開始在游戲玩家之間流传。

遊戲機將被舉起來!

此时,武松正在全球顶級圖形芯片開發公司英偉达工作,每天都與國内外的遊戏开發团队打交道。在此之前,他已经在9个城市努力工作多年,分別是美国藝电(EA)和騰讯等一线游戲公司。多年的经验让他预感到一個新的遊戏时代即将到来。

次年6月,武松離開英伟達,成为微軟高理想Xbox国家旅游項目的第二名員工,負責游戲陣容规劃和內容介紹。此时,离Xbox中文版正式发布還有不到3個月的时间。

在他入境的那天,武松在進入辦公室之前直接飞往洛杉矶参加E3遊戲展。

受訪者提供了E3會议的現场/照片。

在E3期間,洛杉磯的一家大剧院擠满了4500人。幾分鍾後,Xbox主管菲爾·斯賓塞將在大剧院的中央舞台上宣布新一代光環游戲。Halo是Xbox平台上最受欢迎的第一人称射击游戏,已经畅銷近20年。

宋武要迟到了。由于他没有提前预订座位,他设法擠了一個劇院三楼的座位,从远处看著舞台中央。接下來發生的事情讓他難以忘怀。

《光晕》的經典插曲隻在第一部分响起。大屏幕仍然是黑暗的,但是現場的4000或5000人开始兴奋地歡呼和跳跃。掌声从未停止过很长時間。”我旁邊的一个美国女孩突然哭了起來。整个体育場被綠灯照亮了。你周圍的所有人都被这款史詩游戲的發布所感动。”武鬆回忆道。

他暗暗下定決心,希望有一天他能在中國重現这一盛況。

幾天後,当武松回到上海時,辦公室已經挤滿了員工。“我用了几个词来描述当時的情况,一個是‘兴奮’,另一个是‘期待’,但最重要的是‘混亂’”,武松告诉刺猬公社(身份證:茨威公社)。

这个项目在微软內部被称为飞馬座(天马),由微软总部的一個团隊領導,已經完成了一小部分初步规劃工作。直到6月份,上海团隊才形成,這项工作才逐漸從西雅圖轉移到上海。三个月后,国家Xbox將上市销售,但此时,甚至第一個阵容和遊戏還没有提交審批。

當時,武松负責遊戏陣容的戰略规划和引進,在确定首发阵容时遇到了很大困難。很少有遊戏工作室愿意在中國市场投资自己的作品。

对於遊戲工作室来說,这样的尝試是有风险的。由於中國市场仍未公布,装机容量为零,没有人能保证他們的遊戲能卖出多少份,最后他們甚至可能無法收取使遊戏適應国家银行主機的费用。武鬆和微軟的上午團隊飞到國外進行一对一的工作,这導致了一些遊戲的簽署。

即便如此,Xbox國家版的首发阵容仍然有些黯淡,只有幾款主要游戏,如《福紮5》(福扎賽車5)。

在比赛提交方麵,武松和他的團隊遭受了巨大的損失,因為他們被暂時擱置以取代沒有被聘用的经理。

“從把遊戲带到中國的决心,到与第三方出版商和开發商的谈判,谈判之后都會有本地化。本地化後,還将有平台对接,一些與國家銀行的版本技术对接,到审查的準备,以及整个审批和反饋过程,每个环节都可能存在问題。武鬆告诉刺蝟公社,因為奧運会的審批工作是在禁令解除後新建立的,所以总是有磨合的過程。

這也是事實。盡管提交審查不是武鬆的工作,但它占用了他80%的工作時間。

经過一個月的努力,微軟在上海召开新聞發布會,宣布推出国家Xbox游戲機。谢韦恩是微软在中国的XBOX部门的总經理。他的激动無法隐藏在他的讲话中。許多球员也很期待,但武鬆和许多工作人员都期待著會議的結束。

“我們手头的工作还没有全部完成,我們缺少人力。我们希望女性雇員可以被用作男性雇員,男性雇员不应该被其他人利用,”武松打趣道。

从微博@Xbox

Xbox發布后的混乱比之前的匆忙更加“致命”。

Xbox游戲機在欧美广为人知,但對国内消費者來說却是一个盲點。除了一些經验丰富的游戏機玩家,大多数人不知道Xbox是什麽,也不知道他们能用它做什麽。在這种市场环境下,分銷和营銷非常重要。所謂的分銷包括遊戏控制台的营銷計划、促销和曝光。

然而,當时的市場團队没有獲得足夠的資金和资源来支持它。

“當時給我留下深刻印象的是我們的市場领導者。武松說:“他利用Xbox的品牌效應,在行業中刷自己的脸,在别人的活動上摩擦。"我认為这种方法是不可能的。"

在他看来,这种混乱與最初的分工有关。

武松向刺蝟公社透露,早在電子游戲禁令解除之前,微软就已經开始與bestv谈判,将Xbox带入中国。

受遊戏機禁令的限制,微软不能直接在中国設立销售Xbox的公司,國內公司也不能销售任何遊戏機。为此,微軟找到了bestv,专注於新媒体视听服务,並希望将Xbox定位为机顶盒,通过bestv销售。

一年后,電子游戲禁令正式解除,谈判開始改變。

最後,微軟和bestv成立了一家合资公司。這家合資公司負責遊戲機的分銷,微软負责銷售和營銷。正是“分銷”和“銷售”的被迫分離使得Xbox的中国之旅极其艱難。

在遇到各种外部和内部因素后,武鬆意識到,在中国獨特的市场中,只有中国企业製造的国产游戏机才能在这片未開發的蓝海中闖出一片天地。

錫拉和夏比之间的戰斧F1

很快,武松迎來了第一次建造家用游戏机的机會。

2015年1月,藍港在線CEO王峰开始嚐試与武鬆联係,希望武鬆能加入他的團队,共同打造一款名为战斧F1的主机。战斧F1是第一款国產遊戲控制台,於2016年5月正式推出,曾在国内遊戲圈引起轟動。

武松猶豫了。

在接下來的四個月里,王峰的三次邀请使武鬆最終選擇了在他的权力之下。

但是真正吸引武鬆的是另外两个因素。首先,斧子科技當时有一個相对完善的產业結構,王峰願意給武松足夠的商業自由。

“我是王峰投资最多的創始人之一,包括購买游戏和投资东西。當然,我並不是说我感谢他让我花钱,而是感謝他對我的信任,並願意讓我將我以前的经验和教訓应用到ax項目中。”上任後,武鬆再次回到了他原来的工作——戰略规划和游戲阵容的引进。

因此,武鬆也沒有讓王峰失望。在短短10個月內,武松已经在全球范圍內簽署了56款独家遊戲产品,平均每月5-6款遊戏。為了簽署这些游戏,他平均每月在最忙的時候飛往国外几次。

經常出差並不是最困难的。即使他们飞到海外见面,也不意味着這些遊戲制造商會与武鬆合作。“我們與育碧签訂的合同确實是長期的,”他说。

盡管战斧F1的安装率为零,但斧技术仍然是一家鮮为人知的公司。與世界領先的游戲工作室合作有多容易?

为了談育碧的合作,武鬆不僅主動提出分担育碧的成本,還運用了多年积累的一些销售技巧。“相互推銷我们的愿景,逐步展示项目進展和未來计划,通过一些技巧贏得这些潜在合作伙伴的信任,最終促進合作。”

最後,武松从育碧公司簽下了《刺客信條:編年史》。這仍然是他的骄傲。

當武鬆在世界各地奔跑的时候,斧子科技內部並沒有小麻烦。

對于游戲機來说,芯片在很大程度上決定了它的最終质量。战斧F1芯片最初由Avida提供。幾个月後,英偉达突然宣布将与iQiyi合作,在國内推出具有遊戲控制台功能的家庭娛樂终端——盾牌電视(Shield TV),自行主持。

转眼间,斧子科技的核心原材料供應商已經成为自己的竞爭對手。

英伟达不愿意为Axe Technology提供最新一代X1芯片,而不是只提供前一代K1芯片。装運无法保證。然而,K1芯片早已被主流製造商拋棄。例如,Nvidia X1芯片被用於风靡全球的任天堂Switch遊戏机。

最后,戰斧F1的性能參数低於同類型游戏主机PS4的性能参数。武松还告诉刺猬公社(Hedgehog Commune),由于平台的性能,他在過去一年里無法注册新發布的游戏,因為他无法運行任何进一步的“優化。

当斧技術“處于錫拉和夏比迪斯之間”时,同样开发芯片的高科技公司AMD向斧提供了合作的意願。武松作为其代表之一參加了會談。AMD開发的芯片確實可以解决战斧F1性能不足的問題,但是要替換游戲控制台的整體架构需要花費大量的時間和費用。

負責介绍该内容的武鬆和首席技術官张家最初倾向於AMD的計劃,但最终被王峰和總裁張曉唯拒絕。

“他们認為AMD的要價一方面真的很高,另一方面是時间段不能等一年半。最後,我同意这个觀点。事實上,这兩个因素可能更加致命,”武松说。

芯片供應问题尚未解决,最終成為战斧F1的致命弱点。

"这個项目走不了多远。"2015年11月,在战斧F1發布的半年前,武鬆向王峰递交了辭呈。王峰是一位優雅的领导人,他曾多次留任,但武鬆仍然買了一张回上海的机票。

令武鬆驚讶的是,战斧F1卸任后,内容规划如此迅速地崩潰了。独家主辦的遊戏不仅没有取得任何进展,反而进入了一批手機游戲。

“我认为遗憾的是,这种坚持最終沒有实現。因为那时我们的賣点之一是用户永远不能在我们的機器上玩手遊,因為用戶已经有手機了,你為什么還要再花2000美元呢?”轉念一想,武鬆认为斧頭小组有自己的無奈。

戰斧F1发布後不到一年,战斧科技的辦公室已经被占用空,結束了王峰的遊戏控製台夢。

发自微博@王峰

落在金钱上的小霸王

但是武松仍然有机會。

飞回上海幾天后,武鬆的一個朋友聽說他已經辭去工作,立即来参觀这个項目。这个项目背后的公司是AMD,它以前没有达成合作。随后,怡化控股董事長陈建仁进入办公室。怡化控股公司现在是小霸王公司的最大股东。

“我来自陈建仁,完全資助这樣一个项目。基金的小霸王可以出來了。即使我砸锅卖鐵,我也會資助这個项目。”武松轉述说,“這是他說的。我认為他可以如此英勇,我欽佩他。我也愿意和他一起參與這个项目。”

許多人在20世紀80年代和90年代後期說,“小霸王”这個名字並不陌生。

他生產的遊戏機和学習机在上世纪90年代曾在中国流行,當時風靡全國的成龙受邀为品牌代言。其創始人段永平後來创立了現在著名的帕科集團。然而,2000年後,网絡游戲開始興起,小霸王逐漸落后於时代,最終从神壇上跌落下來,不再涉足游戲業務。

十多年后,当这位前霸主试圖東山再起时,重担落在了武松身上。

在行业的影響下,武鬆成功地拉拢了Axe Technology的兩位联合創始人和圈子里的一些熟人,逐步組成了一个团队。該团队从武松發展到巅峰時期的50多人。在2016年至2018年的兩年间,武松将全部精力投入到產品研發、团队建设和業务规划上。

與之前的战斧F1不同,武松基於自己的经驗和判斷,打造了小霸王新项目“Z+新游戏電腦”,即电腦和游戏主機的結合。他把小霸王Z+新游戲電脑的價格設定得比當時配置相同的电腦低。此外,在电腦的基礎上,增加了一个主机遊戲模式来玩他們注冊的所有独家游戲。

武松解释說,中國游戲機的認知度低对市場發展產生了很大影响。

有一次,一个參观者來到他的公司体驗产品,但是他把手柄拿反了。的確,武松更相信自己的想法:除了游戲和系统需要本地化之外,硬件也需要本地化。因此,Z+新型游戏電腦相当於将游戲控製台嵌入到用戶广为人知的个人電腦中,“事實上,这是一款我寄予厚望的产品。”

用戶的反饋也证明了該產品的潛在价值。

2018年4月,小霸王的官方网站悄然發布了遊戏业务公告。吴鬆本不想大肆宣传,但接口新闻的記者彭欣抓住了他。彭新堂立即發布消息,這起事故引起了许多球員的注意。每个人都期待着“充滿乐趣”的恶霸的回歸。

同年8月,在中国歡乐展上,武松宣布小霸王回归後,“搶购”成為玩家的一种習慣。即使在今年3月,在微博号“小霸王游戲新生態”的评论區,玩家仍然可以看到预期的評论。

CJ直播的武鬆/土元微博@小霸王遊戲新生態

遺憾的是,世界是不確定的,武松又在他沒有预料到的地方绊倒了。

“好不容易想到,在我積累各種主持項目的經驗之前,踩上坑,就可以繞过小霸王。就績效、团队配置和供应商的穩定支持而言,所有这些都被忽略了,結果是我们以前从未遇到过的问题。我們没錢。”武鬆兴奮地说。

怡化控股提供的資金在最后一刻耗盡。小霸王上海分公司關閉前,工資已經三個半月沒有支付了,所有員工都沒有繳纳五險一金。

此時,3000多台小霸王Z+游戲電腦已经完成,并已經在發电工厂的倉庫中存放了幾個月。在小霸王的生产线上,數以千計的原材料已经准备好,可以在几周內加工成产品。運輸、銷售,都需要一定的成本,小霸王是無法維持的。

我們面前的产品没有什麽价值。

土元微博@小霸王遊戏新生態

小霸王上海分公司关閉後,武鬆开始了漫長的工资征繳之路。

今天,业内仍有一些朋友和投资者向武松发出了合作邀请。然而,在欠款收回之前,武鬆不准備重新開始。

“我自己也在考慮下一阶段。一段時間后可能會更清楚。现在我的想法还是有点混乱。但在此之前,我必須对老陈建仁先生和與我并肩作战的兄弟们进行描述。”武鬆說。

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