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「主机游戏」小王霸的游戏生意失败了。为什么家用游戏机一再失灵?目击者告诉了背后的原因。

编者按:这篇文章是由刺蝟公社、作者陳彬和先鋒国家编輯后發表的。

「主机游戏」小王霸的游戏生意失败了。为什么家用游戏机一再失灵?目击者告诉了背后的原因。

“現在才一周年,周年祭。”

武鬆今年在上海中國歡樂展覽馆回忆了很多关於“小霸王Z+游戲電脑”的事情。去年同一時間,小霸王上海分公司CEO武鬆站在中国歡樂的舞台上,向所有玩家宣布“小霸王Z+游戲電脑”即将问世。

一年過去了,但是小霸王Z+游戲電腦再也沒有他的消息。

今年5月,小霸王上海分公司解散,所有员工都被拖欠3.5个月的工資和遣散費。卸任首席执行官后,武鬆把工作重點放在为每個人收集工資上。迄今為止,武鬆只收回了一半的資金。

“去年没人看到,春寒料峭的袖子被泪水沾湿了,”武鬆在微博上說。后来,他將微博改名为“武松继續坚持不懈,越來越強硬”。

武鬆的经历相当曲折。从微軟的Xbox進入中国,到第一台国产遊戏控製台战斧F1,到今天的小霸王Z+游戏電脑,他經历了每一次失敗。但他仍然認為自己是个幸运的人,“我几乎经历了所有與中国相關的游戏。”

發自微博@武松

混乱的Xbox

2013年初,一些謠言開始在游戏玩家之间流传。

游戲機将被举起来!

此时,武松正在全球頂級圖形芯片開發公司英偉达工作,每天都与國内外的遊戲開發團隊打交道。在此之前,他已经在9個城市努力工作多年,分别是美國艺电(EA)和腾訊等一線游戲公司。多年的经验让他预感到一个新的游戲時代即将到来。

次年6月,武松離开英偉达,成為微軟高理想Xbox國家旅游项目的第二名员工,負责遊戏陣容規劃和内容介紹。此時,离Xbox中文版正式發布還有不到3个月的時间。

在他入境的那天,武鬆在進入辦公室之前直接飛往洛杉矶参加E3游戲展。

受访者提供了E3會議的現场/照片。

在E3期间,洛杉矶的一家大剧院擠滿了4500人。几分钟后,Xbox主管菲爾·斯宾塞将在大剧院的中央舞台上宣布新一代光環游戏。Halo是Xbox平台上最受歡迎的第一人称射擊遊戏,已经畅销近20年。

宋武要遲到了。由於他没有提前預订座位,他設法挤了一個剧院三楼的座位,從远處看著舞台中央。接下來发生的事情讓他难以忘懷。

《光晕》的经典插曲隻在第一部分响起。大屏幕仍然是黑暗的,但是現場的4000或5000人开始興奋地欢呼和跳躍。掌聲從未停止过很長时间。”我旁边的一個美国女孩突然哭了起来。整個体育场被綠燈照亮了。你周圍的所有人都被這款史诗游戏的发布所感動。”武松回憶道。

他暗暗下定决心,希望有一天他能在中國重现这一盛況。

几天後,當武鬆回到上海时,辦公室已經挤满了員工。“我用了幾个词来描述当时的情況,一个是‘興奮’,另一個是‘期待’,但最重要的是‘混乱’”,武鬆告诉刺猬公社(身份證:茨威公社)。

这個項目在微軟內部被称为飛馬座(天馬),由微軟總部的一個团队领导,已经完成了一小部分初步規劃工作。直到6月份,上海团隊才形成,這项工作才逐漸從西雅圖轉移到上海。三個月后,国家Xbox将上市销售,但此時,甚至第一个陣容和游戏还沒有提交審批。

當時,武松負责遊戏陣容的戰略规划和引进,在確定首发陣容时遇到了很大困難。很少有游戏工作室愿意在中国市场投资自己的作品。

對于游戲工作室來說,这样的尝試是有風险的。由於中國市场仍未公布,装机容量为零,沒有人能保证他们的遊戏能賣出多少份,最後他们甚至可能無法收取使遊戲适應國家銀行主機的费用。武鬆和微软的上午团隊飞到国外進行一对一的工作,这導致了一些游戏的簽署。

即便如此,Xbox國家版的首发陣容仍然有些黯淡,隻有几款主要游戏,如《福扎5》(福扎賽车5)。

在比赛提交方麵,武鬆和他的团队遭受了巨大的損失,因為他們被暫時擱置以取代没有被聘用的经理。

“从把遊戲帶到中國的决心,到与第三方出版商和開发商的談判,谈判之後都会有本地化。本地化後,还将有平台對接,一些与國家银行的版本技術對接,到审查的准备,以及整個审批和反馈過程,每个环节都可能存在问題。武松告訴刺蝟公社,因为奧運会的审批工作是在禁令解除后新建立的,所以总是有磨合的过程。

这也是事实。尽管提交审查不是武鬆的工作,但它占用了他80%的工作時間。

经过一个月的努力,微软在上海召开新聞发布會,宣布推出国家Xbox游戏机。謝韦恩是微软在中國的XBOX部门的總經理。他的激动無法隐藏在他的講话中。许多球員也很期待,但武松和許多工作人員都期待着会议的结束。

“我们手頭的工作還沒有全部完成,我们缺少人力。我们希望女性雇員可以被用作男性雇員,男性雇員不应該被其他人利用,”武松打趣道。

從微博@Xbox

Xbox发布後的混亂比之前的匆忙更加“致命”。

Xbox遊戏机在歐美广为人知,但對國內消费者來說卻是一個盲點。除了一些經驗豐富的游戲機玩家,大多數人不知道Xbox是什么,也不知道他们能用它做什么。在這種市場環境下,分销和营销非常重要。所谓的分销包括游戲控制台的营销计划、促销和曝光。

然而,当時的市场團队没有獲得足夠的資金和資源來支持它。

“當时給我留下深刻印象的是我們的市场領導者。武松说:“他利用Xbox的品牌效应,在行业中刷自己的脸,在別人的活动上摩擦。"我认为這種方法是不可能的。"

在他看来,這种混亂与最初的分工有關。

武鬆向刺猬公社透露,早在電子遊戲禁令解除之前,微软就已经开始与bestv談判,将Xbox带入中國。

受遊戲機禁令的限制,微软不能直接在中国设立銷售Xbox的公司,國内公司也不能銷售任何遊戏机。為此,微軟找到了bestv,專注於新媒體視听服务,并希望將Xbox定位為機顶盒,通過bestv銷售。

一年後,電子游戏禁令正式解除,谈判开始改變。

最後,微軟和bestv成立了一家合资公司。这家合資公司負責游戏機的分銷,微软负責销售和营销。正是“分销”和“銷售”的被迫分离使得Xbox的中國之旅極其艱难。

在遇到各种外部和内部因素后,武鬆意识到,在中國独特的市场中,只有中国企业制造的国產游戲机才能在这片未開發的藍海中闯出一片天地。

锡拉和夏比之間的战斧F1

很快,武鬆迎來了第一次建造家用游戏机的机會。

2015年1月,蓝港在线CEO王峰开始嚐試與武松联係,希望武鬆能加入他的團队,共同打造一款名為戰斧F1的主机。战斧F1是第一款国產遊戏控制台,于2016年5月正式推出,曾在國内遊戲圈引起轟動。

武鬆犹豫了。

在接下来的四個月裏,王峰的三次邀请使武松最終選擇了在他的权力之下。

但是真正吸引武鬆的是另外兩個因素。首先,斧子科技當时有一個相對完善的產業結構,王峰愿意给武松足夠的商業自由。

“我是王峰投资最多的创始人之一,包括购买遊戲和投資東西。当然,我並不是說我感谢他让我花钱,而是感謝他對我的信任,并願意让我将我以前的经验和教训应用到ax項目中。”上任后,武鬆再次回到了他原來的工作——战略規划和游戏陣容的引进。

因此,武松也沒有讓王峰失望。在短短10個月內,武鬆已經在全球範圍内簽署了56款独家遊戲产品,平均每月5-6款游戏。为了簽署这些遊戲,他平均每月在最忙的時候飞往國外几次。

经常出差并不是最困难的。即使他们飛到海外見麵,也不意味着这些遊戏製造商会与武鬆合作。“我們与育碧簽訂的合同確實是长期的,”他說。

盡管战斧F1的安装率为零,但斧技術仍然是一家鲜為人知的公司。与世界領先的游戲工作室合作有多容易?

为了谈育碧的合作,武鬆不僅主动提出分担育碧的成本,还運用了多年積累的一些销售技巧。“相互推銷我们的愿景,逐步展示項目進展和未来计划,通过一些技巧贏得这些潜在合作伙伴的信任,最終促进合作。”

最後,武鬆從育碧公司签下了《刺客信條:編年史》。这仍然是他的骄傲。

当武鬆在世界各地奔跑的时候,斧子科技内部並没有小麻烦。

对於游戲机來說,芯片在很大程度上决定了它的最終质量。战斧F1芯片最初由Avida提供。几個月後,英偉达突然宣布將与iQiyi合作,在國內推出具有遊戲控製台功能的家庭娛樂終端——盾牌電視(Shield TV),自行主持。

轉眼间,斧子科技的核心原材料供应商已經成为自己的競爭对手。

英偉达不願意為Axe Technology提供最新一代X1芯片,而不是隻提供前一代K1芯片。装运無法保證。然而,K1芯片早已被主流制造商拋棄。例如,Nvidia X1芯片被用於风靡全球的任天堂Switch遊戲机。

最后,战斧F1的性能参數低于同类型遊戲主機PS4的性能參数。武松还告诉刺蝟公社(Hedgehog Commune),由于平台的性能,他在过去一年里无法注册新发布的游戏,因为他无法運行任何进一步的“优化。

當斧技術“处于锡拉和夏比迪斯之间”時,同样开發芯片的高科技公司AMD向斧提供了合作的意愿。武鬆作為其代表之一参加了會谈。AMD開发的芯片確實可以解決战斧F1性能不足的问題,但是要替换游戲控制台的整体架構需要花費大量的時間和費用。

负責介紹該內容的武鬆和首席技术官张家最初傾向于AMD的计劃,但最終被王峰和总裁张曉唯拒绝。

“他们认为AMD的要價一方面真的很高,另一方面是時間段不能等一年半。最后,我同意這个觀点。事实上,这兩个因素可能更加致命,”武松說。

芯片供应問題尚未解決,最终成為战斧F1的致命弱點。

"这个項目走不了多遠。"2015年11月,在战斧F1发布的半年前,武松向王峰遞交了辭呈。王峰是一位优雅的领导人,他曾多次留任,但武松仍然買了一张回上海的機票。

令武松惊訝的是,戰斧F1卸任后,內容規划如此迅速地崩潰了。独家主办的游戏不仅没有取得任何進展,反而进入了一批手機遊戲。

“我认為遗憾的是,這種堅持最終没有實現。因為那時我们的賣点之一是用户永遠不能在我们的机器上玩手遊,因为用户已经有手机了,你为什麽還要再花2000美元呢?”轉念一想,武松认为斧頭小组有自己的无奈。

戰斧F1发布後不到一年,戰斧科技的办公室已經被占用空,結束了王峰的游戏控制台梦。

發自微博@王峰

落在金錢上的小霸王

但是武松仍然有機会。

飛回上海幾天後,武松的一個朋友聽說他已经辞去工作,立即來参觀這個項目。這个项目背后的公司是AMD,它以前没有達成合作。随后,怡化控股董事長陈建仁進入办公室。怡化控股公司現在是小霸王公司的最大股东。

“我來自陈建仁,完全资助這样一個项目。基金的小霸王可以出来了。即使我砸锅賣鐵,我也會資助这个项目。”武松轉述说,“这是他说的。我认为他可以如此英勇,我钦佩他。我也愿意和他一起參与这个項目。”

许多人在20世紀80年代和90年代後期说,“小霸王”這個名字并不陌生。

他生產的游戏机和學習機在上世紀90年代曾在中国流行,當時風靡全國的成龙受邀為品牌代言。其創始人段永平後來創立了現在著名的帕科集团。然而,2000年后,网絡游戲開始兴起,小霸王逐渐落后于時代,最终从神坛上跌落下來,不再涉足游戏业務。

十多年后,當這位前霸主試圖东山再起时,重担落在了武鬆身上。

在行業的影响下,武鬆成功地拉攏了Axe Technology的兩位聯合創始人和圈子裏的一些熟人,逐步组成了一个团队。該团隊從武松发展到巔峰時期的50多人。在2016年至2018年的两年間,武鬆将全部精力投入到產品研發、团隊建设和業务规划上。

与之前的戰斧F1不同,武鬆基於自己的经驗和判断,打造了小霸王新项目“Z+新遊戏电腦”,即電脑和遊戲主機的結合。他把小霸王Z+新遊戲电脑的價格设定得比當时配置相同的电腦低。此外,在電腦的基础上,增加了一个主机游戏模式來玩他们注冊的所有獨家遊戏。

武鬆解释說,中国遊戏機的认知度低对市场發展产生了很大影響。

有一次,一個参觀者來到他的公司體验产品,但是他把手柄拿反了。的确,武松更相信自己的想法:除了遊戲和係統需要本地化之外,硬件也需要本地化。因此,Z+新型游戏电脑相当于將遊戏控制台嵌入到用戶廣為人知的個人電脑中,“事实上,这是一款我寄予厚望的產品。”

用戶的反馈也证明了該产品的潜在價值。

2018年4月,小霸王的官方網站悄然發布了遊戏業务公告。吴鬆本不想大肆宣传,但接口新聞的記者彭欣抓住了他。彭新堂立即发布消息,这起事故引起了許多球员的注意。每個人都期待着“充滿乐趣”的恶霸的回歸。

同年8月,在中国欢乐展上,武松宣布小霸王回歸后,“搶购”成为玩家的一種习慣。即使在今年3月,在微博號“小霸王遊戏新生态”的评论区,玩家仍然可以看到预期的評論。

CJ直播的武松/土元微博@小霸王游戲新生態

遗憾的是,世界是不确定的,武鬆又在他没有預料到的地方絆倒了。

“好不容易想到,在我积累各種主持项目的经驗之前,踩上坑,就可以繞过小霸王。就绩效、团队配置和供应商的穩定支持而言,所有這些都被忽略了,結果是我们以前从未遇到過的问題。我们没錢。”武鬆兴奮地说。

怡化控股提供的資金在最后一刻耗尽。小霸王上海分公司关闭前,工资已經三個半月沒有支付了,所有員工都沒有缴纳五險一金。

此时,3000多台小霸王Z+遊戲电腦已经完成,並已经在发电工厂的仓庫中存放了幾个月。在小霸王的生产線上,數以千計的原材料已經准備好,可以在幾周內加工成產品。運輸、销售,都需要一定的成本,小霸王是無法维持的。

我們麵前的产品没有什么价值。

土元微博@小霸王遊戲新生態

小霸王上海分公司关闭后,武松开始了漫长的工資征缴之路。

今天,业内仍有一些朋友和投資者向武鬆发出了合作邀请。然而,在欠款收回之前,武松不準備重新开始。

“我自己也在考慮下一階段。一段時间後可能会更清楚。現在我的想法還是有點混乱。但在此之前,我必須對老陈建仁先生和与我并肩作戰的兄弟们进行描述。”武松说。

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